We hebben deze top 10 opgesteld op basis van de vleugelspanwijdte en de lengte. Het grootste passagiersvliegtuig ter wereld staat op #3, het grootste militaire vliegtuig annex grootste watervliegtuig ter wereld op #2 en het grootste, zwaarste en langste vrachtvliegtuig is tevens het grootste, zwaarste en langste van alle vliegtuigen ter wereld.

10. Lun Ekranoplan MD-160

De Lun MD-160 is het op één na grootste watervliegtuig ter wereld. Het tamelijk bizarre ontwerp kwam onder meer door maar liefst acht turbofans aan de voorkant, en de enorme vleugels en platte romp waren om landen en opstijgen vanaf het water te vergemakkelijken. Van het tiende grootste vliegtuig ter wereld is er slechts één gebouwd, die vanaf 1987 tot aan het einde van de jaren 90 dienstdeed bij de Russische marine. De lengte van 73,4 meter is vergelijkbaar met de meeste jumbojets, net als het maximale startgewicht van 380 ton.

9. Airbus A330-300

De Airbus A330 was een belangrijk vliegtuig in de geschiedenis van Airbus, en blijft dat overigens nog altijd. De introductie in 1992 bood Airbus de kans een tot dan toe tamelijk onbekende markt aan te boren, van de widebody-vliegtuigen, die met hun extra brede romp een heel andere passagiersconfiguratie mogelijk maakte. Het was de tegenhanger van de reeds in 1969 geïntroduceerde Boeing 747.

8. Airbus A340-600

Vanaf zijn introductie in 2001 tot de introductie van de Boeing 747-8 in 2010 was de Airbus A340-600 het op twee na grootste passagiersvliegtuig ter wereld en vooral het langste passagiersvliegtuig ter wereld, met 75,3 meter. Beide zijn echter net overtroffen in de nieuwste versie van de Boeing 747. Dat lijkt ook niet meer dan passend, want de Airbus A340 was bedoeld als directe concurrent voor de 747, en de Airbus A340-600 was in die serie de grootste en meest recente.

7. Boeing 747-8

Zoals we bij #8 al schreven is de Boeing 747-8 tegenwoordig het op twee na grootste passagiersvliegtuig, en ook het langste passagiersvliegtuig ter wereld. De lengte van 76,25 meter is fors meer dan de 747-400. In totaal biedt de 747-8 ruimte aan 467 passagiers. Het is overigens ook het op één na grootste passagiersvliegtuig dat in de Verenigde Staten wordt geproduceerd.

6. Boeing 777-300ER

De Boeing 777-300ER is het op één na grootste passagiersvliegtuig ter wereld. Het biedt ruimte aan maximaal 550 passagiers en heeft dan een startgewicht van net geen 300 ton. Er bestaat ook nog een kleinere versie van de Boeing 777, de 200-serie. Als die in deze top 10 een aparte plek zou krijgen, zou het ‘t tiende grootste vliegtuig ter wereld zijn. De letters ER staan overigens voor Extended Range, vergroot bereik; de net iets zuinigere Boeing 777-200ER houdt het record voor de langste vlucht ooit, 21.602 km van Hong Kong naar Londen.

5. Lockheed C-5 Galaxy

De Lockheed C-5 Galaxy is een militair transportvliegtuig. Het werd in 1968 geïntroduceerd en er zijn er nog altijd 33 in actieve dienst. Het is het grootste Amerikaanse transportvliegtuig ooit. Naar het schijnt is landen zeer moeilijk met het vliegtuig. Dat maakt het des te opvallender dat het speciaal is ontworpen om in oorlogsgebied op volle snelheid te kunnen landen. Eén van de meest opvallende aspecten is de enorme T-staart.

4. Antonov An-124 Condor

De voorloper van het grootste vliegtuig ter wereld was de Antonov An-124 Condor. Dit vliegtuig, voor het eerst in gebruik genomen in 1982, is met zo’n 40 actieve vliegtuigen nog altijd het op één na grootste vrachtvliegtuig ter wereld dat nog in gebruik is. Het vliegtuig kan maximaal 150 ton aan vracht vervoeren, waarbij het een startgewicht van 405 ton krijgt. Ongeveer de helft van de vliegtuigen is overigens in militaire dienst.

3. Airbus A380-800

De Airbus A380 is het grootste passagiersvliegtuig ter wereld. Er staat ook een vrachtvliegtuig, de A380F, in de pijplijn. Dit zou dan het op twee na grootste vliegtuig ter wereld worden, maar de productie is tot nader order uitgesteld. De A380-800 zou zo’n 853 passagiers moeten kunnen vervoeren. Met een lengte van 73 meter, een spanwijdte van 80 meter en een startgewicht van 569 ton is deze Airbus ook het op twee na grootste vliegtuig ter wereld.

2. HK-1 Spruce Goose

De HK-1 “Spruce Goose” (vrij vertaald: Sparrenhouten Gans) is het op één na grootste vliegtuig dat ooit is gebouwd en het grootste vliegtuig ter wereld in termen van vleugelspanwijdte, die 97,54 meter bedraagt. In 1942 leden de geallieerden grote verliezen op zee, en werd dus de opdracht gegeven voor de bouw van een supergroot vrachtvliegtuig. Omdat metaal zeer schaars was is voor de bouw een belangrijke hoeveelheid hout gebruikt (al refereert de spottende bijnaam aan de verkeerde houtsoort, want er is vooral berk gebruikt). Er is één exemplaar gebouwd, omdat toen het project in 1947 was voltooid er geen behoefte meer was aan een dergelijk supergroot vliegtuig. Het is overigens ook het grootste watervliegtuig aller tijden.

1. Antonov An-225 Cossack

De Antonov An-225 is het grootste vliegtuig ter wereld dat ooit is gebouwd. Qua lengte en vleugelspanwijdte is de Antonov (gemiddeld) het grootste vliegtuig, en qua gewicht is het ruim het grootste vliegtuig ter wereld. De maximale belading van meer dan 250 ton geeft het vliegtuig een startgewicht van 640 ton. Er is er momenteel één in actieve dienst, en één half afgebouwd.

Naast de records voor grootste startgewicht en grootste vliegtuig ter wereld heeft de Antonov volgens het Guinness Book of World Records nog 238 records op zijn naam staan. Vele daarvan zijn terug te leiden naar de ongebruikelijk grote lading die het vliegtuig door zijn enorme laadruim kan vervoeren. Zo vervoerde het ooit ’s werelds grootste lading in één stuk, met een generator voor een gascentrale in Armenië die 190 ton woog, en ’s werelds langste lading toen het twee 42 meter lange rotorbladen voor een windmolen vervoerde.